General

Originea vieții pe Pământ



Evoluția moleculară: originea vieții pe pământ

introducere

Originea vieții ca eveniment spontan din materia fără viață pare o idee absurdă. Se pare, dar abia acum.

Pentru mulți filosofi ai trecutului, acesta era un adevăr irefutabil. Ipoteza numită generație spontană a prevalat. În secolul al XIX-lea existau dovezi care permiteau cercetătorilor să răstoarne această ipoteză și să creeze o alta. De atunci, se știe că reacțiile chimice și evenimentele fizice au fost esențiale pentru apariția primelor organisme vii pe planetă.


Principalele caracteristici ale originii ipotezei vieții

Ipoteza de a explica originea vieții în prezent se crede numită evoluție moleculară abiogenă. Se bazează pe dovezi obținute din experimentele efectuate în laboratorul de chimie. De asemenea, ea are în vedere concluziile obținute de paleontologi.

O dovadă arată că atmosfera timpurie a Pământului conținea puțin oxigen. O proporție considerabilă din acest oxigen a reacționat cu ioni de hidrogen pentru a forma apă. În această atmosferă se găseau și gaze și compuși precum metanul și amoniacul. Gazele și compușii au fost expuși la radiații ultraviolete de la soare, precum și activitate vulcanică frecventă. Condițiile au declanșat astfel formarea compușilor organici: carbohidrați (zaharuri), aminoacizi și baze azotate.

Ceea ce s-a întâmplat în continuare a fost condensarea acestor compuși organici. Dar reacțiile de condensare necesită ca substratele să fie în concentrație mare. Prin urmare, formarea de molecule complexe, care în viitor ar face parte din organismele vii, a avut loc în locuri restrânse. O componentă foarte importantă în această fază a evoluției chimice a fost acidul ribonucleic (ARN). S-a demonstrat că unele ARN acționează ca enzime în timpul legării unui aminoacid la altul în formarea de proteine.

Cine au fost protagoniștii în originea vieții?

Cercetătorii estimează că primele organisme vii au apărut în urmă cu aproximativ 4 miliarde de ani. Erau ființe unicelulare cu structură foarte simplă. În timp, aceste organisme dobândesc puterea de auto-replicare, adică de a face copii similare cu ei înșiși. Apoi, selecția naturală a funcționat asupra lor: cele mai eficiente în acele condiții de mediu au rămas vii și reproduse.

Curiozități biologice:

- Ramura Științelor Biologice care studiază originea vieții este biologia evolutivă.

Citirea cărții „Viață minunată”, scrisă de paleontologul Stephen Jay Gould, este o modalitate bună de a înțelege evoluția biologică.